Julia Roberts posts silent video on Instagram in support of LGBTQ youth.

The actress, who’s best known for hit movies like Notting Hill and Pretty Woman, posted a silent video on Instagram yesterday to encourage her followers to join the #DayofSilence in support of LGBTQ youth.

“Nearly 8 in 10 #LGBTQ students experience verbal harassment in school,” she wrote, adding that “such harassment silences youth, preventing them from thriving in school,” before inviting people to join her in the Day of Silence.

Day of Silence is a US national event which will take place on Friday 12 April, when thousands of students and teachers will take a vow of silence to “highlight the silencing and erasure of LGBTQ people at school”.

The protest is organised by GLSEN, a national education organisation focused on ensuring safe and affirming schools for LGBTQ students.

You can learn more about #DayofSilence at glsen.org/day-silence

Copyright www.gaytimes.co.uk

Pop star reveals horrors of Russian ‘purge’ of gay people: ‘We get beat down’.

ANDREA Di Giovanni has spoken out about the dark reality of living as a LGBTQ+ person in Russia. Below is a link to the song (YouTube).

APPALLED: Andrea was shaken up by his experiences in Russia (Pic: INSTAGRAM / ANDREA DI GIOVANNI).

The rising star recently released new single Forbidden Love, to shed light on the rampant inequality he saw in reports of hate crimes and even killings in Chechnya.

“The song is about the purge on gay people in Russia. I was so shocked because we’ve seen purges historically, but to see it in 2019, that someone like me or who wants to be like me can be jailed or abused, really struck a chord with me,” he explained.

“I want people to know what it’s like to feel insecure and drown in shame just because you want to love somebody.”

Andrea, who is from Italy, graduated from the British Institute of Modern Music in 2017 and has been releasing music consistently in the years since.

Last year he played a series of Pride performances, including the London main stage – an opportunity he hopes to take advantage of again this year, as well as the LGBT Awards.

GLAMAZON: Andrea is inspired by Balenziaga and McQueen (Pic: INSTAGRAM / ANDREA DI GIOVANNI)

While Andrea’s look may be high-glam and flamboyant, a keen sense of right and wrong is at the heart of his ambition.

“I understand personal agenda, but I’m allergic to injustice. When I see things I’m unhappy with I feel compelled to speak with the platform that I have, rather than be oblivious,” he continued.

“It’s important because that’s how you change society, by disrupting it. That’s my mission and I love it, it’s a cool way of speaking to not just my own community, but those outside of it.

“Music is a universal language and it can offer insight into how we live today.”

On an aesthetic level, Andrea credits his fabulous style to a mix of different influences.

“I like weird, quirky fashion like Balenziaga and Alexander McQueen. I’m also a fan of retro or vintage pieces,” he added.

“On top of all that I love Italian fashion – that old school sense of glamour. When I was a kid I’d soak up the classic beauty in Vogue magazine.”

You can get pleasure from creativity now, below link to YouTube:

Copyright www.dailystar.co.uk

George Clooney: Boycott Sultan Of Brunei’s Hotels Over Cruel Anti-Gay Laws.

The date April 3rd has held a unique place in our history over the years. Theologians and astronomers will tell you that Christ was crucified on that date. On April 3rd Harry Truman signed the Marshall Plan, arguably the greatest postwar intervention in the history of man. The first portable cellphone call was made on April 3rd. Marlon Brando was born on that day.

But this April 3rd will hold its own place in history. On this particular April 3rd the nation of Brunei will begin stoning and whipping to death any of its citizens that are proved to be gay. Let that sink in. In the onslaught of news where we see the world backsliding into authoritarianism this stands alone.

Brunei isn’t a significant country. Its population is less than 500,000 people, pretty small in relation to most of its neighbors, The Philippines, Malaysia, Indonesia. But Brunei has oil. This year it was ranked as the 5th richest nation by Forbes. Good for them. Of course they haven’t had an election since 1962 and have adopted the most extreme version of Sharia law so, not so good for them. At the head of it all is the Sultan of Brunei who is one of the richest men in the world. The Big Kahuna. He owns the Brunei Investment Agency and they in turn own some pretty spectacular hotels.

A couple of years ago two of those hotels in Los Angeles, The Bel-Air and The Beverly Hills Hotel were boycotted by many of us for Brunei’s treatment of the gay community. It was effective to a point. We cancelled a big fundraiser for the Motion Picture Retirement Home that we’d hosted at the Beverly Hills Hotel for years. Lots of individuals and companies did the same. But like all good intentions when the white heat of outrage moves on to the hundred other reasons to be outraged, the focus dies down and slowly these hotels get back to the business of business. And the Brunei Investment Agency counts on that. They own nine of the most exclusive hotels in the world. Full disclosure: I’ve stayed at many of them, a couple of them recently, because I hadn’t done my homework and didn’t know who owned them.

They’re nice hotels. The people who work there are kind and helpful and have no part in the ownership of these properties. But let’s be clear, every single time we stay at or take meetings at or dine at any of these nine hotels we are putting money directly into the pockets of men who choose to stone and whip to death their own citizens for being gay or accused of adultery. Brunei is a Monarchy and certainly any boycott would have little effect on changing these laws. But are we really going to help pay for these human rights violations? Are we really going to help fund the murder of innocent citizens? I’ve learned over years of dealing with murderous regimes that you can’t shame them. But you can shame the banks, the financiers and the institutions that do business with them and choose to look the other way.

Below I’ve listed the nine hotels. It’s up to each of us what we want to do.

George Clooney

The Dorchester, London
45 Park Lane, London
Coworth Park, UK
The Beverly Hills Hotel, Beverly Hills
Hotel Bel-Air, Los Angeles
Le Meurice, Paris
Hotel Plaza Athenee, Paris
Hotel Eden, Rome
Hotel Principe di Savoia, Milan

Copyright www.deadline.com

Russian MP behind anti-gay law thinks yoga could make prisoners gay.

Russian MP Yelena Mizulina—who wrote the country’s “gay propaganda” law—reportedly believes that practicing yoga could make prisoners gay.

Mizulina—who heads the Duma Committee on Family, Women and Children’s Affairs—allegedly forwarded a complaint from a Russian theologian to the prison service which asked that yoga classes for prisoners be stopped as they could turn inmates gay.

She has denied the claims and said today (8 April) that she will ask regulators in Russia to block the story under new laws against the spread of false information, according to The Moscow Times.

The original complaint—which came from theologian Alexander Dvorkin—allegedly claimed that yoga asanas—or poses—could cause “uncontrollable arousal” in prisoners and make them gay.

“Newly formed yogi-homosexuals, most of whom work in the household service, will come into conflict with other prisoners who adhere to prison concepts,” he said, according to Crime Russia.

Yelena Mizulina. | Photo: Federal Assembly of the Russian Federation / Wikimedia Commons.

Reports indicate that Mizulina—who authored the 2013 bill which banned the “promotion of non-traditional sexual relationships”—appealed to the service to cancel the classes after receiving Dvorkin’s letter.

Classes were briefly cancelled but have since been reinstated after an investigation.

Valery Maksimenko, Deputy Head of the prison service, said that prisoners who practiced yoga needed fewer visits to the doctor than those who didn’t, and said: “Everyone can do what they like within the law,” noting that homosexuality is not illegal in Russia.

“The whole world is engaged in it [yoga], and no one is harmed by it and no one will be drawn to homosexuality. Even if it did, we live in a democracy and everyone has the right to choose their own way,” he added.

Meanwhile, Dvorkin has said his words—and his complaint—were taken out of context.

Since Russia introduced its “gay propaganda” law in 2013, LGBT+ people have faced significant challenges living in the conservative country.

A report released by Human Rights Watch in December found that the law was directly harming and endangering children and young people.

They also found that the law was preventing mental health professionals from offering the necessary support to LGBT+ youth.

Last August, there was international uproar when a 16 year old boy was found guilty under the gay propaganda law for posting pictures online.

In October, he had his sentence overturned after his case was reviewed and it was decided that there was not enough evidence.

Copyright www.pinknews.co.uk

Tsjetsjeense homo getuigt voor het eerst over de horror: ‘Leef ik nog? Geen idee’.

Versie op EN.

Aslan heeft een asielprocedure lopen in ons land, maar een normaal leven lijkt voor hem nog veraf. ‘Ik moet eerst mijn eigen gedachten op orde krijgen.’ Beeld Damon De Backer.

Aslan werd gewaterboard omdat hij homo is. Voor de eerste keer in Vlaamse media getuigt een Tsjetsjeen over de heksenjacht die zijn regering op homoseksuelen heeft geopend. ‘Bevind ik me op aarde of in de hemel? Ik heb geen flauw idee.’

“De politie arresteerde mij op mijn werk”, zegt Aslan. De Tsjetsjeen liep nooit met zijn homoseksualiteit te koop, maar een zogenaamde vriend verklikte hem bij de autoriteiten. “Op het commissariaat kreeg ik van de korpschef een donderpreek en enkele klappen in mijn gezicht. ’s Avonds werd ik geblinddoekt naar een andere plaats gebracht. Ik werd in een donkere, koude kamer gedropt.”

Zo begint het verhaal van de Tsjetsjeense asielzoeker, die op vraag van Vlaams Parlementslid Piet De Bruyn (N-VA) gisteren naar het parlement is gekomen om te getuigen over de klopjacht van Tsjetsjenië op homo’s. De parlementaire vergadering heeft recentelijk nog unaniem een resolutie goedgekeurd die de mensenrechtenschendingen in de autonome Russische republiek veroordeelt.

De eerste berichten van een ‘zuivering’ door de Tsjetsjeense autoriteiten doken in april 2017 op. Intussen zijn er volgens mensenrechtenorganisaties zeker 140 mannen en vrouwen opgesloten omwille van hun geaardheid, of omdat ze ervan verdacht worden homoseksueel te zijn. Begin dit jaar was er nog een grote arrestatiegolf.

Vijf mensen lieten al zeker het leven, tientallen zijn gemarteld. Ook Aslan. “Tot drie keer per dag werd ik naar een folterkamer gebracht. Eerst kreeg ik elektrische shocks toegediend, later schakelden ze over op waterboarding. Ze spanden een doek over mijn gezicht en goten er water over, waardoor ik niet meer kon ademen. (geëmotioneerd) Dat beeld staat voor altijd op mijn netvlies gebrand.”

Andere slachtoffers heeft de Tsjetsjeen nooit gezien of gehoord, buiten een enkele schreeuw. “Maar na enkele seconden werd dat in de kiem gesmoord. ‘Als je roept, nemen we je te grazen’, waarschuwden de bewakers. Nu, veel van wat er daar gezegd is, herinner ik me niet meer. Tijdens en na het folteren werd alles wazig.”

Aslan dacht dat hij voor altijd opgesloten zat, maar dankzij zijn familie werd hij vrijgelaten. Zestien kilo magerder vluchtte hij enkele dagen later uit Tsjetsjenië. Hij vindt het moeilijk om te vatten dat hij nog leeft: “Bevind ik me op aarde of in de hemel? Ik heb geen flauw idee. Jij zegt dat ik nog leef, maar mensen met mijn ervaringen leven volgens mij niet meer.”

Hij geeft aan dat hij aanvankelijk veel dronk. Om te vergeten. “Mijn dagen bestonden uit zuipen en slapen, zuipen en slapen. Alcohol heb ik gelukkig nu verbannen. De dagen gaan voorbij, maar vraag me niet hoe. Meestal geraak ik in slaap, maar ik schiet toch minstens drie keer wakker. Afgelopen nacht kon ik niet slapen, ik was te zenuwachtig voor dit gesprek. Ik vertrouw niemand, behalve een lotgenoot die ik via internet heb leren kennen. Hij drukte me op het hart dat Piet De Bruyn het beste met ons voor heeft. Daarom heb ik ingestemd.”

De Bruyn (N-VA) was tot januari Algemeen Verslaggever voor de rechten van de LGBT-gemeenschap bij de Raad Van Europa, een intergouvernementele organisatie die tot doel heeft mensenrechten te beschermen. In juni vorig jaar werd zijn rapport over Tsjetsjenië goedgekeurd in de Raad van Europa. De consequenties van dat verslag bleven wel beperkt, de organisatie is een tandeloze tijger.

Desalniettemin blijft het Vlaams Parlementslid de situatie in Tsjetsjenië op de voet volgen en heeft hij ook al meerdere slachtoffers ontmoet: “Hun verhaal kan niet vaak genoeg verteld worden. Daarom heb ik Aslan uitgenodigd om mijn parlementaire collega’s over zijn lijdensweg te vertellen.”

Volgens De Bruyn moet de federale regering Rusland meer op zijn verantwoordelijkheden wijzen. De woordvoerder van minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) countert en zegt aan De Morgen dat hij dat permanent doet: “De minister kaart de situatie aan in elk contact met zijn Russische evenknie. In februari spraken ze er nog over tijdens de veiligheidsconferentie in München. Zowel binnen de EU als de VN voert België een proactief mensenrechtenbeleid, zeker ook voor holebi’s.”

“Toch blijven de Russen ontkennen dat er een probleem is”, zegt De Bruyn. “Er werd één formele klacht ingediend door een slachtoffer, maar een vooronderzoek dat Rusland opstartte, werd nooit finaal afgerond. Dat er maar één formele klacht is, heeft alles te maken met de vrees die bij slachtoffers bestaat om een klacht neer te leggen. Een vrees die niet alleen hun eigen leven betreft, maar ook dat van hun familie.”

Om zijn familieleden te beschermen heeft Aslan geen contact meer met hen. Toekomstplannen heeft hij niet: “Dat lijkt me op dit moment futiel.”

De Tsjetsjeen heeft een asielprocedure lopen. Onder voormalig staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) kregen vijf homo’s uit Tsjetsjenië reeds een visum. De Bruyn: “Eentje keerde onder druk van het thuisfront terug naar huis. De andere vier zijn ondertussen behoorlijk goed ingeburgerd.”

Een gesetteld leven: Aslan kan er op dit moment alleen maar van dromen. “Of ik hoop om ooit nog de liefde te vinden? Dat is op dit moment het laatste van mijn zorgen. Ik moet eerst mijn eigen gedachten op orde krijgen, de taal leren ook. Op dit moment leef ik zeer geïsoleerd. Ik heb amper contact met mensen. Een telefoon heb ik niet, een Instagram-profiel al zeker niet. Ik ga veel wandelen en probeer te vergeten.”

Aslan is een schuilnaam.

We nodigen u vandaag uit om een verschil te maken door te doneren aan het Chechyna-appeal.

Elke dollar, euro en pond die u geeft, zal helpen bij het evacueren van LGBTI-mensen in het grootste gevaar. En om de Tsjetsjeense autoriteiten onder druk te zetten om deze vervolging te stoppen.

Copyright www.beta.demorgen.be